Wikipedia compie 15 anni: ecco come funziona davvero

Come un progetto partecipativo è diventato parte integrante della nostra vita

Internet
di Simone Stefanini facebook 15 gennaio 2016 11:10
Wikipedia compie 15 anni: ecco come funziona davvero

wikix baritalianews - Il logo di Wikipedia

 

L’anniversario è di quelli importanti: Wikipedia, l’enciclopedia online a contenuto aperto, compie 15 anni. È infatti stata lanciata da Jimmy Wales e Larry Sanger il 15 gennaio del 2001, inizialmente solo in lingua inglese, per diventare poi multilingua nei mesi successivi.

In 15 anni, di strada ne ha fatta eccome. Oggi Wikipedia ha più di 35 milioni di voci in oltre 280 lingue ed è di fatto l’enciclopedia più grande mai scritta, oltre a essere nella top ten dei siti più visitati al mondo.

Da sempre, è sostenuta e ospitata dalla Wikimedia Foundation di San Francisco, in California. Una fondazione senza scopo di lucro per la diffusione di contenuti liberi gratuiti in tutte le lingue e dei suoi progetti wiki.

 

 

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Ma wiki che vuol dire? Molto semplice: è un sito web che si basa su di una piattaforma o di un software collaborativo, detto appunto wiki, in cui gli utenti possono aggiungere i contenuti e modificarli tramite un editor di testo online.

In origine, Wikipedia era un servizio di Nupedia.com, un esperimento dell’omonimo portale di ricerca il cui CEO era Jimmy Wales e di cui Sanger era il redattore capo. Quando fu lanciata formalmente, superò la crescita di Nupedia e praticamente ne provocò la chiusura, incorporando i suoi testi.

 

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Il vero e proprio boom però Wikipedia l’ha registrato nel 2004, raddoppiando le sue dimensioni in un anno: il numero di voci nuove passò da 1000 a 3000 al giorno e raggiungendo la prima milionesima voce il 20 settembre di quell’anno.  Grazie a quel successo nacquero le reti Wikipedia nazionali. Quella italiana è stata fondata nel 2005, superando nello stesso anno quota 100.000 voci.

Essendo un’enciclopedia generalista, al suo interno trovano spazio tutti i tipi di argomento, dai classici storia e geografia fino alle arti, ai brand e allo spettacolo. Le sue pagine non contengono pubblicità e l’obiettivo è mantenere l’accesso sempre gratuito, garantendo il sostentamento con le donazioni degli utenti, grazie a una raccolta fondi che viene lanciata ogni anno.

 

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Il suo logo ufficiale è una sfera fatta di tanti pezzi di puzzle con le lettere di vari alfabeti disegnate sopra. La sfera è incompleta, così come l’enciclopedia e la sapienza umana, a simboleggiare l’antico adagio che non si finisce mai d’imparare.

 

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Come funziona però un’enciclopedia partecipata? A differenza di un’iniziativa editoriale che ha un comitato di redazione, le pagine Wikipedia possono essere modificate da chiunque, senza controllo preventivo. Chiaramente questo fatto può portare ad azioni vandaliche o a imprecisioni.

 

boldrini-wikipedia polisblog - Sfortunatamente?

 

Come si scrive una voce? Potete registrarvi oppure modificare le voci in forma anonima, l’importante è seguire le linee guida, che in breve dicono di evitare i pregiudizi, di rimanere imparziali, di rispettare il copyright, di non utilizzarla a fini promozionali (o di discredito) e di rispettare gli altri contributori.

 

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Chi controlla quello che scrivi? In linea di massima tutti gli altri contributori, perché come detto in precedenza, Wikipedia è priva di un meccanismo centrale che giudica. Se hai scritto un’inesattezza o peggio hai vandalizzato una voce, sono previsti dei blocchi temporanei da parte degli amministratori, che sono anch’essi utenti volontari che hanno avuto la fiducia degli altri utenti per svolgere pratiche tipo proteggere le pagine, spostare i file, cancellare e ripristinare i file, assegnare funzioni agli utenti e gestire i blocchi/sblocchi, oltre al rimuovere dati sensibili, insulti o blasfemie.

 

Blocked_Media_Wiki_Parameter_Problem wikimedia - Esempio calzante

 

Ma quanto è affidabile Wikipedia? Questa è la classica domanda da un milione di dollari. Benché Wikipedia sia ormai citato dalla stampa e dai media, oltre a essere diventato il compagno di studi ideale per gli studenti di tutto il mondo, esso può contenere informazioni errate. Bisogna fare attenzione, soprattuto se le citazioni sono sprovviste dell’indicazione della fonte.

 

error-wikipedia wikipediareview - Ehm…

 

Chi è a capo di Wikipedia? Attualmente il presidente di Wikimedia Italia, l’associazione che si occupa di Wikipedia, con sede a Monza è Andrea Zanni, mentre a livello internazionale, il direttore esecutivo di Wikimedia Foundation è la trentasettenne russa Lila Tretikov, una delle 100 donne più potenti del mondo.

 

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Ok, quindi prendendola col giusto beneficio del dubbio, Wikipedia è una fonte inesauribile e accessibile di cultura, no? Certo, però se guardate quali sono le 10 voci più cliccate del 2015 nel nostro paese, ne esce fuori un impietoso ritratto dell’italiano medio: 7 serie tv, 1 film tormentone, poi l’Italia in generale, la paura per l’Islam e il calendario dei santi, che affidarsi alla religione va sempre bene. E comunque, all’italiano gliene frega più di Jon Snow che del terrorismo.

 

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In quello di lingua inglese, il più diffuso al mondo invece svetta un bel Morti Celebri dell’anno al primo posto, seguito da Facebook e dall’Islam. La quota LOL è affidata al quarto posto della lista dei film di Bollywood.

 

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Quale futuro si prospetta per Wikipedia? Nonostante sia uno dei siti più cliccati al mondo, anche Wikipedia ha i suoi bei problemi. Negli ultimi anni c’è stata una flessione del 30% dei collaboratori, che per il 90% sono di sesso maschile e occidentali e molto probabilmente presto l’enciclopedia avrà un’impostazione più social, per coinvolgere ancora di più gli utenti. Il mondo Wikimedia Italia si sta aprendo ancora di più a quello didattico, grazie a progetti come Wikipedia va a scuola! grazie al quale gli studenti impareranno i tre punti fondamentali: sapere, saper fare e saper essere. Anche i docenti saranno coordinati grazie al Progetto Scuole.

Insomma, Wikipedia mira ad essere il leader della competenza informativa e si serve di tutte le forze in gioco, perché citando il discorso di Barack Obama durante la proclamazione del National Awareness Month Information Literacy:

Non è sufficiente possedere i dati, occorre anch acquisire le competenze necessarie per selezionare le informazioni, valutarle e decifrarle.”

 

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